DUKE ELLINGTON ORCHESTRA - JAZZ Back / Retour

Biography

Duke Ellington was eulogized as « the supreme jazz talent of the past fifty years » by critic Alistair Cooke in a 1983 issue of Esquire. A prolific composer, Ellington created over two thousand pieces of music, including his more popular songs « Take the A-Train » and « It Don’t Mean a Thing (If It Ain’t Got That Swing) » and the longer works Black, Brown, and Beige, Liberian Suite, and Afro-Eurasian Eclipse. With the variously named bands he led from 1919 until his death in 1974, Ellington was responsible for many innovations in the jazz field, such as « jungle-style » use of the growl and plunger, and the manipulation of the human voice as an instrument–singing notes without words. During the course of his long career, Ellington was showered with many honors, including the highest civilian award granted by the United States, the Presidential Medal of Freedom, which was presented to him by President Richard M. Nixon in 1969. « No one else, » concluded Cooke, « in the eighty- or ninety-year history of jazz, created so personal an orchestral sound and so continuously expanded the jazz idiom. »

Duke Ellington was active as a performer and composer until his death of lung cancer on May 24, 1974, in New York City. Though his audiences constantly demanded such old standards as « Mood Indigo » and « In a Sentimental Mood, » Ellington preferred to look ahead and develop new songs for his band. One of his last was « The Blues Is Waitin’.Mercer Ellington led the orchestra until his father’s death in 1974, continuing The Duke’s tradition of constant touring, one-night engagements and high-intensity, hard-driving jazz. When Mercer passed away, Duke’s grandson, Paul Ellington took over the leadership role.

Today Barrie Lee Hall Junior is the director of the Duke Ellington Orchestra .

Biography French

Bio français

Duke Ellington a eu l’honneur d’être considéré comme « le talentueux jazzman des cinquante dernières années » par le critique Allistaire Cooke en 1983.Compositeur prolifique, Ellington a composé plus de deux mille chansons incluant ses titres les plus célèbres « Take the A-train » et « It Don’t Mean a Thing (If I Ain’t Got That Swing) » et la fameuse suite Black, Brown and Beige, Liberian Suite, and Afro-Eurasian Eclipse.

Ellington était responsable de beaucoup d’innovations dans le domaine du jazz comme le « jungle-style » et la manipulation de la voix humaine en tant qu’instrument jouant des notes sans mots.

Au cours de sa longue carrière, Ellington était honoré de toute part. En effet, il reçut la médaille présidentielle de la Liberté, qui lui fut remise par le président Richard M. Nixon en 1969. « Personne d’autre dans les quatre-vingts ou quatre-vingt dix ans de l’histoire du jazz, a joué une musique si orchestrale qui s’est développée comme le style du jazz » conclut Cooke.

Duke Ellington était efficace en tant qu’artiste et compositeur jusqu’à ce qu’il meurt d’un cancer du poumon le 24 mai 1974 à New York City.

Même si son public était constamment demandeur de vieux classiques comme « Mood Indigo » et « In a Sentimental Mood », Ellington préférait regarder devant lui et inventer de nouvelles chansons pour son groupe. Une de ses dernières chansons était « The blues Is Waitin ». Mercer Ellington était à la tête du groupe jusqu’à la mort de son père en 1974. À la mort de Mercer, le petit fils de Duke, Paul Ellington a pris le rôle de leader. Aujourd’hui, Barrie Lee Hall Junior est le directeur de l’orchestre.

Line Up

Conductor : Barrie Lee Hall Jr. / Trumpet

Reeds : Charlie Young – Mark Gross (Alto Sax) / Robert LaVelle -Shelly Paul (Tenor Sax) / Robert Landham (Baritone Sax)

Brass : James Zollar – Chris Albert – Kevin Bryan – Ravi Best (Trumpet) / Dion Tucker – Stafford Hunter (Trombone)

Jack Jeffers (BassTrombone)

Rhythm  : Marty Morell (Drums) – Hassan Abdul-Ashkur (Bass) – Tommy James (Piano)